Work in the USA #3
Practicing your job in Big Apple

view photography huddson river nine eleven memorial 9/11 NYCAfter getting a headache to learn how to write a resume US style and experiencing a few unusual interviews, I finally got a job.

Thrown in one go in the crazy adventure of working in the US, I am still surprised every day by a lot of things, even if I have been working for the past 13 years. Anthology:

In the US, the first day at work is called “orientation”. They gather all the new hire to introduce the company, letting everybody know about all the technical details and help you fill the 17’000 forms required to finalize the hiring.

During this thrilling reunion, I learnt:

  • That reporting a colleague who steals can make me earn $500.
  • That all my lateness and no-shows (without justifications, including illnesses) are counted up. After a certain amount, I would get a warning, then I would be fired.
  • That I still don’t understand anything about hierarchy and job title in the company! (EDIT: After a few months, it’s better, thanks!)
  • That you should not climb an unstable ladder or put a screwdriver into an electric outlet! (Oh, really?)
  • That stealing is a bad, bad thing!
  • That if a client falls in the store, I should offer to help him, but while keeping in mind I must not apologize to him, because any apology he could hear from one of the store employee would mean the store is responsible for his chute. And then the guy would be able to suit the brand for falling.
  • That the company must provide the employees schedule 2 weeks in advance (what a joke, see below!)
  • That working for other companies at the same time is totally fine.
  • That being the less ambitious person in the entire world is totally fine as well.
  • That you can send a picture of your outfit to your manager in the morning, if you’re not sure you’ll be fitting the dress code.view skyline queens nyc lic buidlings bridge

And, more generally:

  • The taxes are directly withheld from your salary. And even I was always complaining about the tax bills in Switzerland, seeing that much money going away every month is kind of a torture! (In Switzerland, the 401K is withheld but all the taxes are due by yourself, either each month, or once a year (you can choose, and for the second option, you usually get the nicest bill of the year around Christmas! No, really, thanks!)
  • Some food is almost always available at your workplace. Candy, chocolate, pizzas, doughnuts, hopefully my job require physical activity and helps me not to stock all the fat in my ass!
  • You get paid every two weeks.
  • And you can get your money either by direct deposit, or on … a check (if only I knew how to cash a check!)
  • Weeks begin on Sundays (commonly known as “how to show up freakin late the second week because you thought the first column of the schedule was a Monday”…)
  • You text with your managers.
  • Sometimes even from a floor to another, when at the same store.
  • You have to give a 2 weeks’ notice (instead of 1 to 3 months in Switzerland) if you want to quit your job. Or, if you don’t care about your relationship with the company, you can just walk away and never come back!

Also, the way the employees are treated is not (at all) the same as it is in Switzerland!

  • You can work days or nights (and what I mean by nights is ovenight, from 7 or 9 pm to 5 or 8 am!)
  • You can work weekdays and week-ends for the same amount of money (including Sundays, of course)
  • Or, you can work Sundays, during the night.
  • You can leave work at 10pm one day and going back at 8 am the day after.
  • The minimum hourly pay rate is $8.75 (and in retail, the average hourly rate does not seem to be way higher than that!)
  • Usually, you get your schedule on Thursday, for the week beginning on Sunday. Sometimes you don’t (for instance, we are Thursday, it’s noon, and I still don’t know if I’ll need to go to work tomorrow!)view skyline queens nyc lic buidlings bridge

Besides that, working in the USA is experimenting a completely different work process, way more positive, and living a lot of great experiences. (And we should take a lesson from it!)

  • When you do something good, management will let you know (which is radically different from Switzerland, where the communication is always about negative things you’ve done!)
  • Following the same idea, your hard work is noticed and if you know your stuff, they’ll be trusting you right away.
  • You can grow within the company even if you have been working for less than 3 years.
  • They seem to be quite flexible about the hours you work, which means you can compose a nice schedule that respects your work and life balance.
  • You have time during your shifts to try on the clothes the store is selling.
  • The work ambiance is more relaxed, the collaboration is easier, and nobody is keeping score when it comes to help a colleague.
  • You can spend your day debating about the next Bachelor’s winner with your managers (#teamLaurenB!)
  • Upon arriving at work, you hug your coworkers.
  • If you day sucks, you hug you coworkers.
  • People have been really nice and welcoming with the little Swiss expat I am, always helpful, whenever I need it!

The shock was harsh on me, used to the Swiss wages and hours, as well as to a different work dynamic (mostly worse, I must admit!)! Some really good things, some bad things, but I know for a fact that I am not done with surprises!

See ya’!

24 Responses

  1. Eh bien, il faut une fameuse dose de courage pour affronter tout ça et se lancer dans une telle aventure! Il faut impérativement être jeune. A mon âge, c’est râpé;)
    Note que j’ai aussi habité un pays étranger où il a fallu s’acclimater à tout.
    C’est certain que tout cela doit être assez surprenant et qu”il te faudra un peu de temps pour assimiler leur façon de fonctionner.
    Tous mes voeux de réussite dans ton nouveau job;)

    1. Merci beaucoup Brigitte! Je commence à être pas trop mal acclimatée, mais je me demande si je serai un jour vraiment habituée, dans le sens où ce genre de différence ne me surprendra même plus, passé un certain stade! L’avenir nous le dira! Merci de ton passage et à bientôt!
      Amy

  2. Merci pour cet article très complet ! J’envisage également de m’expatrier aux US sous peu… Du coup j’aurais quelques questions à te poser ->
    Dans quel secteur d’activité travailles tu ? Et quel visa as tu obtenu ?
    Merci d’avance et encore merci pour tes précieux conseils 🙂

  3. Haha merveilleux ma pauvre Amy ! C’est très marrant à lire et très intéressant surtout. C’est difficile de s’adapter mais je trouve qu’on y gagne une grande ouverture d’esprit, tu ne trouves pas ?
    A un mois de mon retour en Suisse, je crois que je ne suis plus prête avant longtemps d’aller vivre ailleurs haha. Je me réjouis enfin de retrouver la paix ! Mais j’ai adoré vivre ailleurs et voir autre chose.
    A très vite ! ♡

    1. Coucou Melody!! Effectivement, ce genre d’ouverture, outre jouer (un peu) avec les nerfs, ouvre l’esprit! D’ailleurs, je ne me plains pas (trop) de mon sort, mais je trouve intéressant de relever les différences culturelles dans les deux pays! Je ne savais que tu rentrais, comment ça se fait? Tu te réjouis ?

      1. Oui j’adore voir les différences !
        Alors je rentre car après 5 ans à Paris, j’ai envie de retrouver mon confort en Suisse et aussi mes amis 🙂 Oui je me réjouis même si je suis triste de quitter cette ville car je l’adore. Retour à Lausanne donc 🙂

    1. Ton commentaire m’a fait bien rire Gaëlle, car c’est exactement ce que je me dis tous les jours 😉 Et spécialement avec cette actualité de révise du code du travail en France (qui, soit dit en passant me semble complètement abracadabrante!) Bises,
      Amy

  4. Merci Amy de partager ton expérience – et c’est si bien écrit, comme toujours.

    Une belle façon d’apprendre à relativiser et laisser de côté ses A prioris ! Bonne semaine de travail alors 😉

  5. Ton post est surprenant et très bien raconté ! J’ai bien aimé savoir que si je tombe dans une magasin en USA, personne va venir s’excuse de quoi ce soit. J’apprit aussi que je ne pouvait pas mettre un tournevis sur une prise électrique pourtant c’est mon activité favorite !
    Blagues a part, félicitations pour ton nouveau travail et je reste avec le positive que finalement c’est plus important. Le fait qu’ils croient dans la personne et son travail c’est déjà génial ! Bon semaine 🙂

    1. AHAHHA je me suis dit exactement la même chose à propos du tournevis!! (D’ailleurs, un autre fait intéressant sur les américains…. ils ne comprennent pas le second degré: quand le mec a parlé du tournevis j’ai dit “oh ben mince alors, moi qui adore mettre des objets métalliques dans les prises électriques”… tout le monde m’a regardé très bizarrement, sans comprendre la blague!) Bises et belle journée Eva!

      Amy

  6. Je comprends que tu n’aies pas forcément envie de faire carrière (!) mais enfin ici le manque d’ambition se traduit aussi (et surtout) par une espèce de nonchalance (super chiante) qui fait que les gens traînent la patte et passent plus de temps à discuter qu’à faire quoi que ce soit! … 😉

  7. Je viens de découvrir ton blog et il est tout simplement génial! Je suis une toute nouvelle expatriée française à NY, j’ai décidé de suivre mon mari et pour l’instant nous sommes à Jersey City. Ton article sur la recherche d’appartement est totalement vrai car nous avons vécu pas mal de péripéties également. Nous venons tout juste de trouver notre appartement dans Manhattan.
    Il ne me reste plus qu’à me trouver un job et tes articles vont m’être très utile 😉!

  8. Je viens de découvrir ton blog qui est génial et pourtant j’en ai fait des recherches depuis l’annonce de notre prochain départ !
    Nous sommes en préparation pour un départ dans 1 mois pour les US (Jersey City) …la famille suit mon mari (une sacrée aventure à 4:))

    je suis conquise par tes écrits qui me rassure…, merci pour ce partage 🙂

    j’aurai plein de questions à te poser si tu as de la dispo

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