Working in the USA #1
Résumé and application process

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Hello, you! Today I will tell you about a fabulous adventure that becomes even more incredible when you live abroad: looking for a job. I will not write about dos and don’ts (mainly because I don’t really know how to write a résumé properly!) No, today I do what I do the best: complaining try to make you laugh. Excited? Follow me, c’est par ici:

Prerequisite: getting a work permit

It’s THE condition to work in the USA (I mean, you can easily find a “paid under the table” job, but I heard a few stories about the future of these workers when the government finds out they are not allowed to work and believe me, it’s not a cool scenario!) Moreover, while applying, you’ll be asked a lot about whether or not you can work in the country. Some will even ask for your social!

Part 1: Résumé

In Europe, we do CV (curriculum vitae) instead of résumé. People usually think it’s potato-potato, but believe me, it’s not! Let me tell you a few things about CV in Switzerland: You are strongly encouraged to write down: your marital status, your nationality and your age. Also, adding a recent picture is an asset! You don’t do bullet points, you just write the dates of employment and a few words about what you did. Retain yourself of writing too much: too many words = too qualified = too expensive = no, thanks. Education is also very important: don’t try to apply for a job if you don’t have any related diploma: no one will ever contact you (except perhaps if you have a significant – like really big – experience). Otherwise, a personalized CV (various colors and fonts) is usually a great thing (at least in the visual field!) and some recruiters like to read about “hobbies” at the bottom of the page! (But obviously no one is going to write that he does S&M during his free time, so usually it’s “reading, sports and [something related to the job]) (“I have a genuine passion for Microsoft Office, sometimes, I spend hours playing with the “design” features of Word”!)

On the left my CV “Swiss style”(missing the picture). On the right my résumé “US style”. Crazy, huh?
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Part 2: online application

After I spent hours and hours transforming my CV to a brand-new-US-style and completely impersonal résumé, I finally decided to apply on various websites. Which was kind of a bummer, because of the stupid application forms used by most of the companies. Often, you’ll need to upload your résumé on the website and then fill a lot of boxes, one by one, with all the info… that are already in your résumé! Sometimes, the website was amazingly designed and your info will be directly taken from your résumé, to automatically fill the boxes. Don’t get too excited, it never works properly! Rarely, you’ll just need to give your contact info and to download your résumé. Fast, easy and soooo rare!

And while looking for job openings, you’ll see a few “original” stuffs:

The really-old-ones:
Travailler aux USA - New York

Travailler aux USA - New York

What you think? Do I give it a chance anyway?

Questions about money:
Travailler aux USA - New York

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It’s maybe because I’m from Switzerland, but I hate to have to say how much money I make /use to make. Especially in an online form for a job for which I’ll probably never be considered for!

The “don’t worry I booked the entire day for it” kind of form:

Travailler aux USA - New York

This one was for a famous shoe brand, and there were 12 pages. Only questions. Same kind of questions, but differently phrased. (And I did not get the job, it would have been way too fun!)

The “US-style” questions:

new york travailler usa backround check

new york travailler usa crime questions

My favorite part is “A conviction will not automatically disqualify you from consideration for employment”. Of course, not!

Travailler aux USA - New York


Even if all the companies are saying “As an Equal Opportunity Employer, XXX does not discriminate against applicants or employees because of race, color, creed, religion, sex, national origin, veteran status, disability, age, citizenship, marital or domestic/civil partnership status, sexual orientation, gender identity or expression or because of any other status or condition protected by applicable federal, state or local law.

maladie (2)

My favorite part: “How do you I know if I have a disability?”

The funny offers:
(The kind you’ll never find in Europe. Like never ever!)

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chercher du travail new york



The stupid illogical questions:zara_us

(For a job at Zara Fifth Avenue.) I would rather prefer to work in New York, actually. Oh, there is no possibility to choose NY on the list. So, Spain could work, I guess?

The “how logic is that”:chercher du travail new york

And more:

  • The company that wants you to join a portfolio with your application… but doesn’t provide any space to upload it in the online form!
  • The lingerie company (the one with the hot feathery girls) that makes you download a pdf on their website. A PDF that you’ll need to print, fill and drop in one of the store (!)
  • The behavioral questionnaire with 30 questions about marijuana over a total of 80. “XX meets a friend at lunch break, they smoke pot, but it does not impact his job. Do you think XX should be fired immediately?” or “Are you ok when someone says that everybody has smoked pot once in his life?” or “Do you think that a once a week pot smoker can be considered as a drug addict?” (I am not sure, but this obsession is kind of weird. Do you want to talk about it?)

Don’t get too excited, most companies will never answer to your application. So I decided to do a few calculation for you. I just found a job, so I will based my numbers on the research I did until today:

  • Beginning of the search: August 10, 2015
  • End of the search: October 6, 2015
  • Applications sent in response to a job offer: 62
  • Applications sent spontaneously: 7
  • Applications, total: 69

Here comes the trick:

  • Positives answers (invitation to an interview): 3
  • Negative answers: 8
  • Job offers that are still online, since August: more than 20
  • Response rate (every kind of response): 15.94%. Less than 2 application for 10.

Which means:

  • That 6 job offers published in August are still online.
  • That 15 companies are still “considering my application” (Don’t rush, I am Swiss, supposedly really slow!)
  • That I am still waiting on 51 answers from companies that offered a job related to my qualifications.
  • That some of the companies are really laughing in my face.

Anyway, I already spoiled you telling that I found a job, less suspense, but next time I will tell you about interviews. I did not have the chance (?) to have many, but believe me, I have a few wtf incredible experiences!

See ya’

(PS: During the following week after accepting the job offer, I was contact three times to go to 3 different interviews! What a great timing, thanks guys!!)

16 Responses

    1. Merci Carole! En l’occurrence ça été un peu long (et compliqué!) mais j’ai trouvé un super poste, donc le jeu en valait la chandelle! Par contre si il désire se faire engager directement ici, je me répète, mais trouvez quelqu’un pour lui relire son CV. Après la modification du mien, j’ai trouvé du job en moins de 3 semaines!


  1. Deux mots: FELICITATIONS!!!! (mais je te l’avais déjà dit) et HAHAHAHAHAHA!!!!!
    Tu m’as fait mourir de rire, je n’ai pas eu la “chance” de passer par ce processus pour trouver un boulot ici à New York, et quelque chose me dit que j’en ai vraiment eu, en fait (de la chance). Tout en étant très drôle, ce que tu racontes est édifiant. Pas tellement loin de la consternation qu’on éprouve face au marché du travail actuel en France, en fait… Mais tu es Suisse alors je m’égare. C’est drôle car mon post du jour est un peu dans le même esprit. Enfin non pas vraiment. Mais un peu quand même. Même si pas vraiment. J’y parle de permis de travail en tous cas 😉 Allez à très vite autour DU fameux burger!
    PS: dis-donc ton système pour repérer les messages spams c’est de la haute compet. J’ai bien mis 1 minute à repérer les oeufs et puis les gaufres, parce que la session avait expiré :-)))

    1. MERCI! J’espère que cette semaine sera la bonne pour ce burger, en plus j’en ai deux-trois marrantes à te raconter quand on se verra! Concernant ce captcha (à la con, pardonne-moi le terme). Je ne sais pas comment il est arrivé là, mais je dois le faire à chaque fois que je mets un commentaire. Même quand je réponds en tant qu’admin sur mon blog. Entre les tigres et les montres, je commence à perdre patience!


  2. Trop drôle ton article, le formulaire de 2 pages de questions qui se ressemblent toutes j’y ai eu droit dans mon travail actuel ( que j’ai obtenu) et du coup on m’a expliqué la finalité en entretien : on dessine un graphe de ta personnalité qu’on compare aux graphes des personnes du futur service avec qui tu vas travailler pour voir si ta personnalité s’intègrera avec les autres… et il y en a 12 pages pour t’embrouiller et détecter ceux qui mentent en mettant des réponses valorisantes!

    1. Ahhhh, vu comme ça, c’est vrai que ça se défend! 😉 (je pense en effet que si tu peux faire “bonne figure” sur les 6 premières pages, les 6 suivantes sont un peu plus fastidieuses à remplir!) Félicitation pour ton job en tout cas, ça valait la peine 🙂 !

      Bises, Amy

    1. Hello Pauline! Non pas du tout, même loin de là! Je connais des gens qui ont trouvé ultra facilement! N’hésite pas à m’envoyer un mp, si ma (maigre) expérience peut t’être utile, j’en serai ravie!


  3. Félicitations pour ton travail ! Pas facile de trouver dans son secteur aux US.
    C’est marrant, je n’ai jamais eu tout cela quand j’ai fait mes candidatures ici (ni au Québec qui a un système similaire).
    Eh effectivement, après avoir trouvé un poste en recrutement, j’ai vu défiler des centaines de CVs et je sais maintenant bien ce qui est attendu ! (ce qui au passage m’aidera fortement pour ma prochaine recherche de boulot, vu que j’ai du quitter mon job suite à des histoires de visa et que j’attends maintenant la Green Card).

    1. Hello! Merciii! J’étais effectivement de trouver quelque chose d’intéressant, j’avais très peur de ça en cherchant! Tu as un délai pour ta GC (quel bordel ces histoires de papier mon dieu!)

    2. Salut Amy,
      je viens de découvrir ton blog et je dois avouer que j’ai bien ris 🙂
      Il y a un peu plus de deux mois j’ai décidé de partir vivre à New-York et depuis je suis passée par chacune des galères mentionnées dans tes articles, j’ai vécu de long moments de désespoir mais j’ai aussi vécu des moments au top (qui me font oublier les mauvais moments)

      Je me permets de t’écrire car je suis à la recherche d’un job dans la com et comme pour tout c’est vraiment la galère. J’ai des réponses (pas des tonnes au vu du nombre de candidatures mais bon c’est déja ca !!) le problème c’est le visa, j’ai besoin d’une entreprise qui me sponsorise et la c’est plus que galère. POur mettre encore plus de chance de mon coté je me dis que faire relire mon cv ne serait peut etre pas une mauvaise idée et je me demandais si tu connaissais quelqu’un aux USA qui pourrait m’aider.

      De plus je suis preneuse de toutes autres suggestions,tips, contacts … qui pourraient enfin m’aider à décrocher un job.
      J’espere que ton job te plais !!

      Merci d’avance pour ta réponse 😉

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